Studie – Vitamin C Immunsystem

Übersetzt aus: Studie Vitamin C Immunsystem – Vitamin C for preventing and treating the common cold

Vitamin C und das Immunsystem

Die Erkältung ist in Ländern mit hohem Einkommen eine der Hauptursachen für Arztbesuche und für Fehlzeiten bei der Arbeit und in der Schule. Es gibt über 200 Viren, die Erkältungssymptome wie laufende Nase, Verstopfung, Niesen, Halsschmerzen, Husten und manchmal auch Kopfschmerzen, Fieber und rote Augen verursachen können. Die Symptome sind von Mensch zu Mensch und von Erkältung zu Erkältung unterschiedlich. Da die Erkältung in der Regel durch eines der Atemwegsviren verursacht wird, sind Antibiotika nutzlos und daher sind andere potenzielle Behandlungsmöglichkeiten von großem Interesse für die öffentliche Gesundheit.

Vitamin C wird zur Behandlung von Atemwegsinfektionen vorgeschlagen, seit es in den 1930er Jahren isoliert wurde. Besonders populär wurde es in den 1970er Jahren, als der Nobelpreisträger Linus Pauling aus früheren placebokontrollierten Studien schloss, dass Vitamin C Erkältungen vorbeugen und lindern kann. In der Folgezeit wurden mehr als zwei Dutzend neue Studien durchgeführt. Vitamin C ist weit verbreitet und wird als vorbeugendes und therapeutisches Mittel eingesetzt.

Diese Übersicht beschränkt sich auf placebokontrollierte Studien, in denen 0,2 g/Tag oder mehr Vitamin C getestet wurden. Die regelmäßige Einnahme von Vitamin C hatte keinen Einfluss auf die Häufigkeit von Erkältungskrankheiten in der Normalbevölkerung, basierend auf 29 Vergleichsstudien mit 11 306 Teilnehmern. Die regelmäßige Einnahme von Vitamin C hatte jedoch einen bescheidenen, aber konsistenten Effekt auf die Verkürzung der Dauer von Erkältungssymptomen, der auf 31 Studienvergleichen mit 9745 Erkältungsepisoden beruht. In fünf Studien mit 598 Teilnehmern, die kurzzeitig extremen körperlichen Belastungen ausgesetzt waren (darunter Marathonläufer und Skifahrer), halbierte Vitamin C das Erkältungsrisiko. In den veröffentlichten Studien wurde nicht über unerwünschte Wirkungen von Vitamin C berichtet.

Studien mit hohen Vitamin-C-Dosen, die therapeutisch verabreicht wurden und nach dem Auftreten der Symptome begannen, zeigten keine einheitliche Wirkung auf die Dauer oder den Schweregrad der Erkältungssymptome. Es wurden jedoch nur wenige therapeutische Studien durchgeführt, und in keiner wurden Kinder untersucht, obwohl die Wirkung von prophylaktischem Vitamin C bei Kindern größer war. In einer großen Studie mit Erwachsenen wurde ein Nutzen einer therapeutischen Dosis von 8 g zu Beginn der Symptome festgestellt, und in zwei therapeutischen Studien mit einer fünftägigen Supplementierung wurde ein Nutzen festgestellt. Es sind weitere Studien erforderlich, um die mögliche Rolle von therapeutischem Vitamin C, d. h. der Verabreichung unmittelbar nach Auftreten der Symptome, zu klären.

Resultate der Vitamin C Studie

Neunundzwanzig Vergleichsstudien mit 11 306 Teilnehmern trugen zur Meta-Analyse des Risikoverhältnisses (RR) für die Entwicklung einer Erkältung bei regelmäßiger Einnahme von Vitamin C während des Studienzeitraums bei. In den allgemeinen Gemeinschaftsstudien mit 10 708 Teilnehmern lag das gepoolte RR bei 0,97 (95 % Konfidenzintervall (CI) 0,94 bis 1,00). Fünf Studien mit insgesamt 598 Marathonläufern, Skifahrern und Soldaten, die subarktische Übungen absolvierten, ergaben ein gepooltes RR von 0,48 (95 % CI 0,35 bis 0,64).

Einunddreißig Vergleiche untersuchten die Wirkung von regelmäßigem Vitamin C auf die Dauer von Erkältungen (9745 Episoden). Bei Erwachsenen wurde die Dauer der Erkältung um 8 % (3 % bis 12 %) und bei Kindern um 14 % (7 % bis 21 %) verkürzt. Bei Kindern verkürzten 1 bis 2 g/Tag Vitamin C die Erkältungsdauer um 18 %. Auch der Schweregrad der Erkältungen wurde durch eine regelmäßige Vitamin-C-Gabe verringert.

In sieben Vergleichen wurde die Wirkung von therapeutischem Vitamin C untersucht (3249 Episoden). In den Therapiestudien konnte keine einheitliche Wirkung von Vitamin C auf die Dauer oder den Schweregrad von Erkältungen festgestellt werden.

Bei der Mehrzahl der eingeschlossenen Studien handelte es sich um randomisierte, doppelblinde Studien. Der Ausschluss von Studien, die entweder nicht randomisiert oder nicht doppelblind waren, hatte keinen Einfluss auf die Schlussfolgerungen.

Schlussfolgerung der Studie

Die Tatsache, dass eine Vitamin-C-Supplementierung die Häufigkeit von Erkältungen in der Allgemeinbevölkerung nicht verringern konnte, zeigt, dass eine routinemäßige Vitamin-C-Supplementierung nicht gerechtfertigt ist. Regelmäßige Studien zur Nahrungsergänzung haben gezeigt, dass Vitamin C die Dauer von Erkältungen verkürzt, aber dies konnte in den wenigen therapeutischen Studien, die durchgeführt wurden, nicht bestätigt werden. Angesichts der konsistenten Wirkung von Vitamin C auf die Dauer und den Schweregrad von Erkältungen in den Studien zur regelmäßigen Supplementierung sowie der geringen Kosten und der Unbedenklichkeit könnte es sich für Erkältungspatienten jedoch lohnen, individuell zu testen, ob therapeutisches Vitamin C für sie von Nutzen ist. Weitere therapeutische RCTs sind gerechtfertigt.